La vanidad del ciclista profesional

El año que me hice ciclista profesional, me prometí a mí mismo que nunca lo haría. No era una opción durante mis días de aficionado. De hecho, era algo que estaba muy mal visto.

Sin embargo, empecé a darme cuenta de que era más común en el pelotón de lo que esperaba

En cierto modo, entiendo su elección. Ayuda con el rendimiento y se salen con la suya sin ser descubiertos.

La inseguridad y la presión de los compañeros empezaron a afectar mi moral. ¿Qué podía hacer yo? Quería mantenerme fiel a mí mismo, pero no podía ignorar los obvios beneficios de rendimiento que me daría. Así que me rendí y decidí intentarlo.

Parecía que a nadie le importaba y todos parecían ir más deprisa por esa razón. Así que tengo que ser honesto: correr con un traje “skinsuit” es mejor, punto.

Sí, el dopaje está fuera y los “skinsuit” están dentro. Todo se reduce a la vanidad, pues todos los ciclistas profesionales son vanidosos. No queremos que nos confundan con un cerrajero profesional a domicilio.

Coloca una cámara de vigilancia en cualquier ascensor de hotel donde se quede un equipo y te darás cuenta de que son los ciclistas, no las chicas del podio, quienes pasan la mayor parte del tiempo mirando su cabello.

Manejar una bicicleta también implica lucir bien sobre la bicicleta. No estoy diciendo que esto determine quién es un buen piloto, pero juega un papel importante. A todos nos gusta ver a una gran estrella que luce bien en su papel.

Entonces, ¿por dónde empieza todo? Fácil: las piernas, el activo más valioso del ciclista.

Las piernas afeitadas son mejores. Y todo lo que pueda decir al respecto serán excusas. La realidad es que un par de calcetines de ciclismo frescos en una pantorrilla bronceada, afeitada y musculosa siempre intimidará mejor a un oponente

Luego están los calcetines: una prenda tan insignificante y sin embargo tan importante para la moral de cualquier ciclista. Un par fresco después de un programa de entrenamiento alivia mucho la fatiga. Una cosa es segura: empezar una carrera con calcetines sucios es un NO rotundo.

Luego los pantalones cortos. No importa que mi ropa de diario esté sucia, pero la ropa que uso durante la carrera debe estar limpia.

Hay muchas cosas que no están escritas y que no se deben hacer en el pelotón cuando se trata de estilo. Usar calentadores de brazos está bien, pero es terrible tener calentadores de piernas. No lo hagas.

Luego están esas cosas que parecen un poco tontas pero se sienten bien. Los calentadores de dedos de los pies, por ejemplo, muchos no podemos imaginarnos un día frio y lluvioso sin ellos.

Dependiendo de la nacionalidad, algunos países parecen tener sus propios estilos peculiares. Los italianos usan una pequeña bolsa que cuelga sobre el hombro y pantalones ajustados.

Los pilotos holandeses tienden a una sobredosis de gel fijador, una tentación a la que ocasionalmente sucumbo a medida que mi cabello se vuelve cada vez más incontrolable.

Y por último, pero no menos importante, los franceses que, por alguna razón, tienen un fetiche por los tatuajes en sus pantorrillas. Nunca me enamoraré de esa, lo prometo.

Así que al final del día se trata de tratar de lucir bien, pero también de aceptar que aunque algunas cosas no funcionen sobre la bicicleta, ¡se sienten bien y se ven mejor!